Petticoats & Prejudice: Women and Law in Nineteenth-Century Canada, 2nd Edition

Constance Backhouse

Février 2015
Canadian Scholar’s Press/Women’s Press
ISBN: 9780889615229

Résumé (dans la langue de publication) :

Drawing on historical records of women’s varying experiences as litigants, accused criminals, or witnesses, this book offers critical insight into women’s legal status in nineteenth-century Canada. In an effort to recover the social and political conditions under which women lobbied, rebelled, and in some cases influenced change, Petticoats and Prejudice weaves together forgotten stories of achievement and defeat in the Canadian legal system.

Expanding the concept of “heroism” beyond its traditional limitations, this text gives life to some of Canada’s lost heroines. Euphemia Rabbitt, who resisted an attempted rape, and Clara Brett Martin, who valiantly secured entry into the all-male legal profession, were admired by their contemporaries for their successful pursuits of justice. But Ellen Rogers, a prostitute who believed all women should be legally protected against sexual assault, and Nellie Armstrong, a battered wife and mother who sought child custody, were ostracized for their ideas and demands. Well aware of the limitations placed upon women advocating for reform in a patriarchal legal system, Constance Backhouse recreates vivid and textured snapshots of these and other women’s courageous struggles against gender discrimination and oppression.

Employing social history to illuminate the reproductive, sexual, racial, and occupational inequalities that continue to shape women’s encounters with the law, Petticoats and Prejudice is an essential entry point into the gendered treatment of feminized bodies in Canadian legal institutions.

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Domaines :

À propos de l’auteure :

Constance Backhouse est professeure éminente de l’Université d’Ottawa et titulaire d’une chaire de recherche de l’Université d’Ottawa. Elle enseigne dans les domaines du droit pénal, des droits humains, de l’histoire du droit ainsi que de la femme et du droit. Elle est coauteure, avec sa sœur, l’honorable juge Nancy L. Backhouse, de l’ouvrage The Heiress versus the Establishment: Mrs. Campbell’s Campaign for Legal Justice, Vancouver, UBC Press, 2004, désigné par le magazine Literary Review of Canada, pour l’année 2004, comme l’un des cinq « livres susceptibles de devenir des classiques en leur genre ». Le magazine The Beaver l’a aussi retenu parmi les titres de son « Book Club » en 2005. Professeure Backhouse est également l’auteure de Colour-Coded: A Legal History of Racism in Canada, 1900-1950, Toronto, U of T Press, 1999, qui lui a valu en 2002 le prix Joseph Brant de la Société historique de l’Ontario pour « le meilleur livre sur l’histoire multiculturelle publié au cours des trois dernières années ». Son livre, Petticoats and Prejudice: Women and the Law in Nineteenth-Century Canada, Toronto, Women’s Press, 1991, lui a valu en 1992 le prix Willard Hurst d’histoire juridique américaine de la Law and Society Association. Un autre de ses livres, Challenging Times: The Women’s Movement in Canada and the United States, Montréal et Kingston, McGill-Queen’s U. Press, un ouvrage codirigé avec David H. Flaherty, a été désigné « livre exceptionnel sur le sujet des droits humains aux États-Unis » par Gustavus Myers du Center for the Study of Human Rights in the U.S. en 1993.

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