Claire L’Heureux-Dubé: A Life

Constance Backhouse

Novembre 2017
UBC Press
ISBN: 9780774836326

Résumé (dans la langue de publication) :

Both lionized and vilified, Claire L’Heureux-Dubé has shaped the Canadian legal landscape – and in particular its highest court. The second woman appointed to the Supreme Court, and the first Québécoise, she was known as “the great dissenter,” making judgments that were applauded and criticized in turn.

Who was this energetic, risk-taking woman? L’Heureux-Dubé stands out as one of the most dynamic and controversial judges on a controversial court. Did she consciously position herself for success in a discriminatory milieu, or was she oblivious to power?

L’Heureux-Dubé anchored her innovative legal approach to cases in their social, economic, and political context. Constance Backhouse employs a similar tactic. Rather than focusing exclusively on jurisprudential legacy, she explores the rich sociopolitical and cultural setting in which L’Heureux-Dubé’s career unfolded, while also considering her personal life.

This compelling biography covers aspects of legal history that have never been so fully investigated. Changing gender norms are traced through the experience of a francophone woman within the male-dominated Quebec legal profession – and within the primarily anglophone world of the Supreme Court. Claire L’Heureux-Dubéenhances our understanding of the Canadian judiciary, the creation of law, the Quebec socio-legal environment, and the nation’s top court.

Claire L’Heureux-Dubé will interest students and scholars of law, Canadian and Quebec history, and women’s studies, as well as legal professionals such as lawyers, judges, and law clerks. More generally, those who enjoy Canadian biography will find compelling reading in this study of a highly influential woman with a formidable legal intellect.

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Domaines :

À propos de l’auteure :

Constance Backhouse est professeure éminente de l’Université d’Ottawa et titulaire d’une chaire de recherche de l’Université d’Ottawa. Elle enseigne dans les domaines du droit pénal, des droits humains, de l’histoire du droit ainsi que de la femme et du droit. Elle est coauteure, avec sa sœur, l’honorable juge Nancy L. Backhouse, de l’ouvrage The Heiress versus the Establishment: Mrs. Campbell’s Campaign for Legal Justice, Vancouver, UBC Press, 2004, désigné par le magazine Literary Review of Canada, pour l’année 2004, comme l’un des cinq « livres susceptibles de devenir des classiques en leur genre ». Le magazine The Beaver l’a aussi retenu parmi les titres de son « Book Club » en 2005. Professeure Backhouse est également l’auteure de Colour-Coded: A Legal History of Racism in Canada, 1900-1950, Toronto, U of T Press, 1999, qui lui a valu en 2002 le prix Joseph Brant de la Société historique de l’Ontario pour « le meilleur livre sur l’histoire multiculturelle publié au cours des trois dernières années ». Son livre, Petticoats and Prejudice: Women and the Law in Nineteenth-Century Canada, Toronto, Women’s Press, 1991, lui a valu en 1992 le prix Willard Hurst d’histoire juridique américaine de la Law and Society Association. Un autre de ses livres, Challenging Times: The Women’s Movement in Canada and the United States, Montréal et Kingston, McGill-Queen’s U. Press, un ouvrage codirigé avec David H. Flaherty, a été désigné « livre exceptionnel sur le sujet des droits humains aux États-Unis » par Gustavus Myers du Center for the Study of Human Rights in the U.S. en 1993.

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